ยูไนเต็ดคือทีมเดียวในอังกฤษที่ผมจะเล่นให้

ยูไนเต็ดคือทีมเดียวในอังกฤษที่ผมจะเล่นให้ : ซลาตัน อิบราฮิโมวิช

ในชีวิตค้าแข้ง ผมไม่เคยแน่ใจว่าจะได้มาค้าแข้งในอังกฤษมั้ย แต่ในนาทีที่ผมตัดสินใจแบบนั้น หัวใจของผมมันชัดเจนมากว่ามีทีมเดียวที่ผมต้องการเล่นให้ ‘แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด’ ทีมที่เข้ากับตัวตนของผม

แน่นอนว่าผมรู้จักยูไนเต็ดเป็นอย่างดี คนที่ไม่รู้จักยูไนเต็ดคือพวกไม่รู้จักฟุตบอล เพราะทุกคนที่รู้จักฟุตบอล ก็จะรู้โดยปริยายว่ายูไนเต็ดคือใคร แน่นอนว่าผมจำปี 1999 ได้เป็นอย่างดี เกมในนัดชิง แชมเปี้ยนส์ ลีก กับ บาเยิร์น มิวนิค ‘เท็ดดี้ เชอริงแฮม’ ลงมายิงลูกต่อลมหายใจ และต่อด้วยประตูของ ‘โซลชาร์’ มันเป็นการโกงความตาย และแน่นอนว่ามันเป็นอะไรที่มากกว่าแค่ปี 1999

ก่อนหน้าจะย้ายมาอยู่กับยูไนเต็ด ผมเฝ้าติดตามทีมอยู่เสมอ พวกเขาผ่านความสำเร็จล้นหลาม และเซอร์ อเล็กซ์ ถือเป็นเจ้าพ่อแห่งพรีเมียร์ลีก อังกฤษ

พวกเขาสวมยูนิฟอร์มสีแดงลงเล่นเสมอ ผมนึกในใจว่า ผมสามารถแบกเสื้อตัวนั้นได้สบาย เพราะมันไม่ได้หนักหนาเกินไปสำหรับคนอย่างผม ก่อนหน้านี้ผมเคยลงเล่นให้ทีมระดับท็อปมากมาย คุณจะรู้สึกถึงแรงกดดัน เพราะหากคุณเค้นฟอร์มที่ทุกคนคาดหวังออกมาไม่ได้ จะมีคนอื่นเข้ามาแทนที่คุณ

แต่ผมกลับชอบความท้าทายเหล่านั้น ผมรู้สึกสบายมาก ผมกระหายกับการต่อสู้เพื่องัดฟอร์มที่ดีที่สุดออกมา ต้องเตรียมตัว ต้องซ้อม และมีความพร้อม คุณต้องพยายามคิดทุกอย่างให้รอบด้าน เพราะถ้ามัวโฟกัสกับเรื่อง ๆ เดียว คุณก็จะล้มเหลวในเรื่องอื่น ที่ผมยิ่งรู้สึกว่ามันสุดยอดไปอีก หากผมสามารถประสบความสำเร็จได้ในสถานการณ์ท้าทายแบบนี้

การย้ายไปอยู่กับปีศาจแดงถือเป็นเรื่องใหญ่ และผมก็พยายามสร้างอิมแพ็กทันทีในช่วงแรก เพราะผมมาพร้อมกับความกระหายและแรงใจที่เต็มเปี่ยม ที่เหลือก็ขึ้นอยู่กับความคาดหวัง และความกดดัน

ทุกครั้งที่คุณย้ายไปอยู่กับสโมสรระดับโลก แฟนบอลไม่มีเวลาให้คุณปรับตัวมากนัก คุณต้องเค้นฟอร์มออกมาให้เร็วที่สุด ปรับตัวเข้ากับทีม พยายามทำงานของตัวเอง ผมไม่มีปัญหากับเรื่องพวกนี้นะ ผมคิดว่าผมมีความเป็นมืออาชีพพอ

ความท้าทายในครั้งนี้ของผมก็คือ การต้องย้ายไปเล่นในอังกฤษในบั้นปลายของอาชีพ ผู้คนพากันพูดว่าผมดีไม่พอหรอก ผมชอบเพราะมันช่วยกระตุ้นผม และพอหลังจากผ่านไปสามเดือน คนเหล่านั้นกลืนน้ำลายตัวเองกันหมดแล้ว

“ขอเสียง Haters หน้าใหม่หน่อย ไอ้พวกหน้าเก่ากลายเป็นแฟนบอลของผมกันหมดแล้ว”